第163課: Astronomy: The Planets & More

In this vocabulary lesson, we will learn about the planets and basic astronomical terminology. Note that this lesson will be about 天文学(てんもんがく) (アストロノミー) and not astrology 占星術(せんせいじゅつ) (アストロロジー). The difference is that astronomy is a true science whereas astrology is a pseudo-science. Although fascinating with its own realm of terminology, this lesson will focus on the former as the terminology in the field is of practical use. 

The Solar System

Our solar system is called the 太陽系(たいようけい). The Sun in Japanese is太陽(たいよう), but it also often just goes by 陽・日. The moon in Japanese is 月.The planets of our solar system are as follows:

 Mercury

 水星(すいせい)

 Venus

 金星(きんせい)
 明星(みょうじょう)

 Earth

 地球(ちきゅう)

 Mars

 火星(かせい)

 Jupiter

 木星(もくせい)

 September

 土星(どせい)

 Uranus

 天王星(てんのうせい)

 Neptune

 海王星(かいおうせい)


Word Note: 明星 is a literary term and not an astronomical term. 金星 is the predominant name in the spoken language.

1. 水星(すいせい)(つき)()ている。
Mercury resembles the moon.

2. 金星(きんせい)大気(たいき)(ほとん)どが二酸化炭素(にさんかたんそ)から()っている。
The atmosphere of Venus is almost completely made up of carbon dioxide.

3. (わたし)たち人間(にんげん)()地球(ちきゅう)も「惑星(わくせい)」です。
The Earth that we humans live on is also a “planet.”

4. 火星(かせい)移住(いじゅう)する計画(けいかく)実際(じっさい)進行(しんこう)しているのはご存知(ぞんじ)ですか。
Did you know that plans to migrate to Mars are actually progressing?

5. 太陽系(たいようけい)一番大(いちばんおお)きい惑星(わくせい)木星(もくせい)です。
The largest planet in the solar system is Jupiter.

6. 木星(もくせい)土星(どせい)はガスで出来(でき)ている。
Jupiter and Saturn are made of gas.

7. 天王星(てんのうせい)(よこ)()いている。
Uranus is on its side.

8. 海王星(かいおうせい)中心部(ちゅうしんぶ)(みず)(こおり)とアンモニアから()っている。
The center of Neptune is made up of water ice and ammonia. 

Important Astronomical Terminology

The chart below provides a healthy list of some of the most important terminology in the field of astronomy. These words encompass many of the words that pervade daily conversations regarding the heavens. Following the chart are plenty of example sentences for you to study past grammar as well as practice using the words introduced below. 

 Planet

 惑星(わくせい)

 Dwarf Planet

 準惑星
 矮惑星

 Pluto

 冥王星(めいおうせい)

 Kuiper Belt

 カイパーベルト

 Asteroid

 小惑星(しょうわくせい)

 Asteroid Belt

 小惑星帯(しょうわくせいたい)

 Star

 恒星(こうせい)
 (ほし)

 Celestial Body

 天体(てんたい)

 Celestial sphere

 天球(てんきゅう)

 Nebula

 星雲(せいうん)

 Milky Way

 (あま)(がわ)
 銀河系(ぎんがけい)

 Galaxy

 銀河(ぎんが)

 Galaxy system

 銀河系(ぎんがけい)

 Satellite

 衛生(えいせい)

 Man-made satellite

 人工衛星(じんこうえいせい)

 Star system

 恒星(こうせい)システム

 Universe

 宇宙(うちゅう)

 Extraterrestrial

 宇宙人(うちゅうじん)

 Cosmology

 宇宙論(うちゅうろん)
 コスモロジー

 Space dust

 宇宙塵(うちゅうじん)

 The Big Bang 

 ビッグバン

 Space adaptation syndrome

 宇宙酔(うちゅうよ)

 Space weather

 宇宙天気予報(うちゅうてんきよほう)

 Observatory

 天文台(てんもんだい)

 Spaceship

 宇宙船(うちゅうせん)

 International Space Station

 国際宇宙(こくさいうちゅう)ステーション

 Orbit

 軌道

 Meteorite

 隕石(いんせき)

 Crater

 クレーター

 Ozone layer

 オゾン(そう)

 Solar eclipse

 日蝕(にっしょく)日食(にっしょく)

 Lunar eclipse

 月蝕(げっしょく)月食(げっしょく)

 Telescope

 望遠鏡(ぼうえんきょう)

 Comet

 彗星(すいせい)
 ほうき(ぼし)

 Revolution

 公転(こうてん)

 Cycle

 周期

 Rotation

 自転(じてん)

 Atmosphere

 大気(たいき)(けん)

 Oort Cloud

 オールトの(くも)

 NASA

 NASA
 アメリカ航空宇宙局(こうくううちゅうきょく)

 Andromeda Galaxy

 アンドロメダ銀河(ぎんが)

 Dwarf star

 矮星(わいせい)

 Europa

 エウロパ

 Titan

 タイタン

 Blackhole

 ブラックホール

 Astronaut

 宇宙飛行士(うちゅうひこうし)

 Meteor shower

 流星群(りゅうせいぐん)

 Io

 イオ

 Red giant

 赤色巨星(せきしょくきょせい)

 Superstar

 巨星(きょせい)


Word Notes:

1. 恒星 is the astronomical term for a “star” whereas 星 is the common day word. Another difference is that 星 may refer to any celestial body, including the Earth and other planets.
2. 彗星 is both the technical word for “comet” and the most frequently used word for it in everyday speech. Colloquially, it may also be ほうき星. This is no different than the English phrase “shooting star.”
3. Colloquially, our galaxy is called 天の川. The technical term is 銀河系, which also refers to galaxy systems in general.
4. Eclipse is (しょく). This, however, is the simplified spelling. It is traditionally spelled as 蝕. Both spellings are still used. In media, though, only the simplified spelling is typically employed.
5. Colloquially, 大気 suffices as the word for atmosphere, but 大気圏 encompasses all parts of the atmosphere up to the boundary between the outer edge and space itself whereas 大気 typically refers just to the part of the atmosphere that we view as air.

Examples

9. 水星(すいせい)は、太陽(たいよう)(もっと)(ちか)公転(こうてん)している惑星(わくせい)だ。
Mercury is the planet that revolves closest to the Sun.

10. 巨大(きょだい)隕石(いんせき)地球(ちきゅう)衝突(しょうとつ)する可能性(かのうせい)(なに)パーセントですか。
What percentage is the possibility that a large meteorite will collide with Earth?

11. オゾン(そう)破壊(はかい)されると、地球(ちきゅう)(とど)紫外線(しがいせん)(りょう)()える。
If the ozone layer is destroyed, the amount of ultra-violet rays that reach Earth will increase.

12. ほぼ全員(ぜんいん)宇宙飛行士(うちゅうひこうし)がなんらかの宇宙酔(うちゅうよ)いを経験(けいけん)します。
Almost all astronauts experience some amount of space adaptation syndrome.

13. ブラックホールとは高密度(こうみつど)かつ大質量(だいしつりょう)天体(てんたい)で、物質(ぶっしつ)だけでなく(ひかり)さえも吸い()んでしまうほど強力(きょうりょく)重力(じゅうりょく)()っている。
A blackhole is a celestial body with high density and great mass that holds such strong gravity that it not only swallows matter but even light.  

14. (ぼく)はひとり(くるま)流星群(りゅうせいぐん)()()きました。
I went by myself via car to go see a meteor shower.

15. 天王星(てんのうせい)自転軸(じてんじく)横倒(よこだお)しになっている。
The axle of Uranus is on its side.

16. みんなで皆既月食(かいきげっしょく)観察(かんさつ)しましょう。
Let’s all observe a total lunar eclipse together.

Word Note: The antonym of 皆既月食 is 皆既日食(かいきにっしょく).

17. 望遠鏡(ぼうえんきょう)を覗き()んで、ほうき(ぼし)(さが)した。
I looked into a telescope and searched for shooting stars.

18. 夜空(よぞら)見上(みあ)げたら、(あま)(がわ)()えました。
I looked up at the night sky and could see the Milky Way.

19. 宇宙船(うちゅうせん)()(ゆめ)()ました。
I dreamed of riding in a spaceship.

20. イオには、18(じゅうはっ)()活火山(かつかざん)があります。
There are eighteen active volcanoes on Io.

21. エウロパの地下(ちか)(うみ)があるかもしれない。
There may be a sea below the surface of Europa.

22. (つき)裏側(うらがわ)には、隕石衝突(いんせきしょうとつ)でクレーターがボコボコと()いている。
On the backside of the moon, there are craters everywhere due to meteorite impacts.

23. 天文台(てんもんだい)(ほし)()たいです。
I want to see stars at an observatory.

24. 宇宙(うちゅう)膨脹(ぼうちょう)(つづ)けている。
The universe continues to expand.

25. 宇宙人(うちゅうじん)存在(そんざい)する確率(かくりつ)(たか)いなら地球(ちきゅう)()ないのは何故(なぜ)だろうか。
Why is it that if the probability that extraterrestrials is so high yet they haven’t come to Earth?

26. 火星(かせい)過去(かこ)にフォボスとデイモスのような(ちい)さい衛星(えいせい)がいくつかあったとされています。
It is said that Mars in the past had several small satellites like Phobos and Deimos.

27. 天体(てんたい)()るのに(てき)した場所(ばしょ)はどこですか。
Where is a suitable place to see celestial bodies?

28. 小惑星帯(しょうわくせいたい)原始(げんし)太陽系(たいようけい)名残(なごり)()えるが、原始(げんし)状態(じょうたい)(たも)っているわけではない。
The asteroid belt may look like relics of the primal solar system, but it is not the case that it maintains a primal condition.

29. 国際宇宙(こくさいうちゅう)ステーションとは、アメリカ合衆国(がっしゅうこく)、ロシア、日本(にっぽん)、カナダ(およ)欧州宇宙機関(おうしゅううちゅうきかん) (ESA) が協力(きょうりょく)して運用(うんよう)している宇宙(うちゅう)ステーションである。
The International Space Station is a space station which is operated in collaboration of the United States, Russia, Japan, Canada and the European Space Agency (ESA).

30. 宇宙塵(うちゅうじん)地球(ちきゅう)()(そそ)宇宙(うちゅう)(ちり)である。
Space dust is dust from space that falls to Earth.

31. 大気圏(たいきけん)とは、地球(ちきゅう)()()(うす)大気(たいき)(そう)のことである。
The atmosphere is the thin stratum of air that surrounds Earth.

32. なぜ惑星(わくせい)公転(こうてん)起動(きどう)から(はず)れないのか。
Why is it that planets don’t leave their revolution orbits?

33. ビッグバンとは、宇宙(うちゅう)開闢直後(かいびゃくちょくご)宇宙(うちゅう)膨張(ぼうちょう)(はじ)まった時点(じてん)()します。
The Big Bang indicates the point in time when universe expansion began immediately after the creation of the universe.

34. 冥王星(めいおうせい)準惑星(じゅんわくせい)典型例(てんけいれい)である。
Pluto is a classic example of a dwarf planet.

35. ハッブル宇宙望遠鏡(うちゅうぼうえんきょう)観測(かんそく)データにより、アンドロメダ銀河(ぎんが)(うご)きが把握(はあく)されるようになった。
The movement of the Andromeda Galaxy was ascertained by means of observational data from the Hubble Space Telescope.