第10課: Negative & Past: nai ない & ta

You know what da だ and desu です are, and you know about the particles wa は and ga が. Now, it's time to learn about how to say "not" and how to say things in past tense. 

Vocabulary List

Nouns 

・ペン Pen – Pen (Noun)

・犬 Inu – Dog (Noun)

・虫 Mushi – Bug (Noun)

・学生 Gakusei – Student (Noun)

・水 Mizu – Water (Noun)

・学校 Gakkō – School (Noun)

・子ども Kodomo – Child/children (Noun)

・日本人 Nihonjin – Japanese person (Noun)

・先生 Sensei – Teacher/master/doctor (Noun)

Adverbs 

・そう  – So

Counter Phrases 

・二人  Futari – Two people (Counter phrase)

Proper Nouns 

・リーさん Rii-san – Mr./Mr(s). Lee 

・田中さん Tanaka-san – Mr.Mr(s). Tanaka 

Pronouns 

・彼 Kare – He 

Demonstratives 

・これ Kore – This 

・あれ Are – That 

Interjections 

・いいえ  Iie – No 

X (Subject/Topic) is not Y

Let's assume first that all examples in this lesson are in contexts in which we are talking about a topic and giving a statement that it is not such and such. First, we know that we need to use "X + wa は." We also know that the sentence will need to use a copula (da だ or desu です) when at least dealing with nouns. What we need now are methods to make the copula negative so we can say "X is not Y." 

To do this, let's first look at plain speech for the moment. To make the negative, you must first change da だ to de で. Then, you add wa nai はない. Most of the time, de wa では condenses to ja じゃ, producing ja nai じゃない. 

1. これはペンではない。
    Kore wa pen de wa
 nai.
    That is not a pen.

2. 犬じゃない. 
    Inu ja nai.
    (That) is not a dog.

Sentence Note: A secondary interpretation of 2 is "I am not a dog" because the subject is not stated and we don't have the actual context for this sentence.  


Form Note: De nai でない isn't wrong, but we will look more at it later on.  


Polite Negative Forms

To make a polite negative phrase, you have two options. You can simply add desu です to nai ない. In this case, です is just showing politeness. Or, you can use [de wa/ja] arimasen {では・じゃ}ありません. Remember that polite conjugations are best used with people whom you should show more respect. Also keep in mind that the longer a phrase is, the more polite it tends to be.

 Polite More Polite
[de wa/ja] nai desu {では・じゃ}ないです [de wa/ja] arimasen{では・じゃ}ありません

3. 虫じゃないです。
     Mushi ja nai desu.
   It's not a bug.

4. リーさんは学生ではありません。
    Rii-san wa gakusei de wa arimasen.
    Lee-san is not a student.

5. いいえ、そうじゃありません。
    Iie, sō ja arimasen.
    No, it isn't.  

7. リーさんは学生がくせいではありません。(Polite negative)
  Mr. Lee isn't a student.  

8. いいえ、そうじゃありません。(Polite negative) 
  No, it isn't.

7. リーさんは学生がくせいではありません。(Polite negative)
  Mr. Lee isn't a student.  

8. いいえ、そうじゃありません。(Polite negative) 
  No, it isn't.

7. リーさんは学生がくせいではありません。(Polite negative)
  Mr. Lee isn't a student.  

8. いいえ、そうじゃありません。(Polite negative) 
  No, it isn't.

7. リーさんは学生がくせいではありません。(Polite negative)
  Mr. Lee isn't a student.  

8. いいえ、そうじゃありません。(Polite negative) 
  No, it isn't.

Past Tense: ta

To make da and desu past tense, all you do is add the ending ta た as seen below: 

 Da + ta = Datta だ+ ~た → だった Desu + ta = Deshita です+~た → でした

Variant Note: Some speakers use datta desu だったです rather than deshita でした, but this is felt to be wrong to most speakers. 

To make the negative past with da だ and desu です, you'll to use the following forms.  

  Plain Polite More Polite
 Wasn't {では・じゃ}なかった
 [de wa/ja] nakatta
 {では・じゃ}なかったです
 [de wa/ja] nakatta desu
 {では・じゃ}ありませんでした
 [de wa/ja] arimasendeshita


6. あれは水じゃなかった。
    Are wa mizu ja nakatta.
    That wasn't water.

7. 田中さんは先生ではありませんでした。
     Tanaka-san wa sensei de wa arimasendeshita.
     Tanaka-san was not a teacher.

8. 日本人はふたりでした。 
     Nihonjin wa futari deshita.
    There were two Japanese people.

9. あれは学校でした。
    Are wa gakkō deshita.
  That over there was a school.  

10. 彼は子どもだった。
      Kare wa kodomo datta.
    He was a kid.

Sentence Note: Past tense is often used not to literally refer to the past but to show confirmation, which is one way of interpreting Ex. 10.  

 

 Slang Plain Stiff Polite More Polite
 Non-past: (is)っす  だ  である  です  であります
 Past: (was)  だった であった でした でありました
 Negative: (isn't) じゃねー ではない
 じゃない
 でない 

 ではないです
 じゃないです

 ではありません
 じゃありません

 Negative past: (wasn't)  ではなかった
  じゃなかった
 でなかった

ではなかったです
 じゃなかったです

 ではありませんでした
 じゃありませんでした