第13課: Adjectives I: 形容詞 Keiyōshi

 Keiyōshi (形容詞けいようし) means "adjective." As you will learn, using adjectives is somewhat similar to English. Because we don't need words like "is/are" when we use them, they more or less end up where they do in an English sentence.

Vocabulary List

Nouns 

・本 Hon – Book

・映画 Eiga – Movie

・海 Umi – Sea

・光 Hikari – Light

・建物 Tatemono – Building

・ウサギ(兎) Usagi - Rabbit/bunny 

・クマ(熊)Kuma - Bear

・歯茎 Haguki - Gums 

・携帯 Keitai - Cellphone 

・手 Te - Hand(s) 

・水 Mizu - Water 

・冬 Fuyu - Winter 

・公園 Kōen - Park 

・景色 Keshiki - Scenery 

・ラーメン Rāmen - Ramen 

・仕事 Shigoto - Job/work 

・猫 Neko - Cat

・川 Kawa - River 

・冗談 Jōdan - Joke 

・影響 Eikyō - Influence/effect

・信号 Shingō - Traffic light

・リンゴ Ringo - Apple 

・パソコン Pasokon - Computer

・給料 Kyūryō - Salary/wages

・城 Shiro - Castle 

・葉っぱ Happa - Leaves

・タイヤ Taiya - Tire 

・味 Aji - Flavor 

・扱い Atsukai - Handling

・品質 Hinshitsu - Quality 

・空気 Kūki - Air 

・スコア Sukoa - Score 

・足 Ashi - Foot/feet

・虫 Mushi - Bug

・道 Michi - Street/road 

・答え Kotae - Answer 

・試験 Shiken - Exam

・問題 Mondai - Problem/question

Proper Nouns  

・山田先生 Yamada-sensei – Professor/Dr./Mr. Yamada (teacher) 

・長谷川先生 Hasegawa-sensei - Professor/Dr./Mr. Hasegawa (teacher)

・南米 Nambei - South America

Pronouns 

・私 Watashi – I 

・僕 Boku - I (male)

・彼 Kare – He 

Demonstratives 

・この Kono – This (adj.)

・その Sono - That (adj.) 

・あれ Are - That (over there) (n.)

・あの Ano – That (over there) (adj.)

・ここ  Koko  - Here

Copula Verb

です Desu – Is/are

 Adjectives

・新しい Atarashii – New 

・早い Hayai – Early 

・遅い Osoi – Late/slow 

・速い Hayai – Fast 

・可愛い Kawaii - Cute 

・強い Tsuyoi – Strong 

・弱い Yowai – Weak 

・古い Furui – Old 

・暑い Atsui – Hot (weather) 

・熱い Atsui – Hot (in general) 

・寒い Samui – Cold (weather) 

・冷たい Tsumetai – Cold (in general) 

・嬉しい Ureshii – Happy

・悲しい Kanashii – Sad 

・遠い Tōi – Far 

・近い Chikai – Nearby/close 

・美しい Utsukushii – Beautiful 

・醜い Minikui – Ugly 

・忙しい Isogashii – Busy 

・楽しい Tanoshii – Fun

・美味しい Oishii – Delicious 

・不味い Mazui – Nasty 

・優しい Yasashii – Kind 

・厳しい Kibishii – Strict/harsh 

・良い Yoi - Good 

・悪い Warui - Bad 

・素晴らしい Subarashii - Wonderful 

・凄い Sugoi - Amazing 

・汚い Kitanai - Dirty 

・明るい Akarui - Bright 

・広い Hiroi - Wide 

・狭い Semai - Narrow 

・暗い Kurai - Dark 

・怖い Kowai - Scary 

・低い Hikui - Low 

・長い Nagai - Long 

・短い Mijikai - Short (length) 

・正しい Tadashii - Correct

・寂しい Sabishii - Lonely

・痛い Itai - Painful 

・易しい Yasashii - Easy

・難しい Muzukashii - Difficult 

・背が低い Se ga hikui - Short (height)

・軽い Karui - Light 

・重い Omoi - Heavy 

・苦い Nigai - Bitter 

・辛い Karai - Spicy 

・塩辛い Shiokarai - Salty

What is an Adjective?

An adjective is a word that describes some attribute of a noun. In English, an adjective can either come directly before a noun or modify it from afar as the predicate (part of the sentence which makes a statement about the subject) with the help of a “to be” verb.

i. I sold the old book.
ii. I ate a green apple.
iii. The moose was large.
iv. Textbook are expensive.
v. The young man bought a new car.

In Japanese, Keiyōshi 形容詞 can modify a noun directly before it as well as modify it from afar as the predicate of the sentence. However, unlike English, there is no need for a “to be (= copula).” The adjective may either be directly before a noun or at the end of the sentence. A good example word to showcase this is the adjective for “new”: atarashii 新しい. This single word can stand for “to be new,” “is new,” “are new,” etc. To see how it works in actual sentences, consider the following.

1. この(ほん)(あたら)しい。
Kono hon wa atarashii.
This book is new.

2. (あたら)しい(ほん)です。
Atarashii hon desu.
(This is) a new book.

In Ex. 1, atarashii 新しい functions as the predicate. In Ex. 2, it only modifies the noun hon 本 (book). Understanding word order, though, is only one aspect of knowing how to use adjectives. You will now need to learn how to conjugate adjectives. Note that the conjugations you learn in this lesson only apply to the part of speech being introduced to you. Although the same principles will apply, conjugatable parts of speech in Japanese will always look different from one another, but words in any given part of speech will share the same endings. 

Conjugating Keiyōshi 形容詞

Plain Non-Past Form: No Conjugation

All Keiyōshi 形容詞 end in the vowel /i/. This is no coincidence. This is because the /i/ is an ending that attaches to the stem. The stem of a word is its root, what makes up the meaning of the word. The -i い is a grammatical item that adds a finishing touch. The resultant form is the plain non-past form of an adjective.

Although conjugation is technically involved, speakers treat the “stem” and the ending -i い as parts of a single word. Knowing why the -i い is there simply helps you know when something is a Keiyōshi 形容詞.  Before we learn about other conjugations, let's first learn a handful of adjectives to add context to the information discussed so far.

 Meaning Adjective Meaning Adjective

 Strong

 Tsuyoi 強い

 Weak

 Yowai 弱い

 Old

 Furui 古い

 New

 Atarashii 新しい

 Hot (weather)

 Atsui 暑い

 Hot 

 Atsui 熱い

 Cold (weather)

 Samui 寒い

 Cold

 Tsumetai 冷たい


1. クマは(つよ)い。
Kuma wa tsuyoi.
Bears are strong.

2. 歯茎(はぐき)(よわ)い。
Haguki ga yowai.
My gums are weak.

3. 南米(なんべい)(あつ)い!
Nambei wa atsui!
South America is hot!

4. ()(あつ)い。
Te ga atsui.
My/your hands are hot.

5. あれは(ふる)電話(でんわ)だ。
Are wa furui denwa da.
That is an old phone.

6. (みず)(つめ)たい。
Mizu ga tsumetai.
The water is cold.

7. (ふゆ)(さむ)い!
Fuyu wa samui!
Winter is cold!


Polite Non-Past Form: + desu です

To conjugate an adjective into its polite non-past form, attach desu です to the end.

 Meaning

 Adjective

 Add desu です

 Close/nearby

 Chikai 近い

 Chikai desu 近いです

 Far

 Tōi 遠い

 Tōi desu 遠いです

 Beautiful

 Utsukushii 美しい

 Utsukushii desu 美しいです

 Ugly

 Minikui 醜い

 Minikui desu 醜いです


8. 公園(こうえん)(ちか)いです。
Kōen ga chikai desu.
A park is nearby.

9. 景色(けしき)(うつく)しいです。
Keshiki ga utsukushii desu.
The scenery is beautiful.


Past Forms: -katta かった & -katta desu かったです

To make an adjective past tense, drop -i い and add -katta かった. To make it polite, just add desu です at the end of -katta かった.

 Meaning

 Adjective

 -katta かった (plain)

 -katta desu かったです (polite)

 Delicious

 Oishii 美味しい

 Oishikatta 美味しかった

 Oishikatta desu 美味しかったです

 Nasty

 Mazui 不味い

 Mazukatta 不味かった

 Mazukatta desu 不味かったです

 Kind

 Yasashii 優しい

 Yasashikatta 優しかった

 Yasashikatta desu 優しかったです

 Strict

 Kibishii 厳しい

 Kibishikatta 厳しかった

 Kibishikatta desu 厳しかったです

 Busy

 Isogashii 忙しい

 Isogashikatta 忙しかった

 Isogashikatta desu 忙しかったです 

 Fun

 Tanoshii 楽しい

 Tanoshikatta 楽しかった

 Tanoshikatta desu楽しかったです


10. ラーメンは美味(おい)しかったです。
Ramen wa oishikatta desu.
The ramen was delicious.

11. 仕事(しごと)(いそが)しかった。
Shigoto ga isogashikatta.
Work was busy.

12. あの映画(えいが)(たの)しかったです。
Ano eiga wa tanoshikatta desu.
That movie was fun.

13. (かれ)(やさ)しかった。
Kare ga yasashikatta.
He was kind.

14. 長谷川先生(はせがわせんせい)(きび)しかったです。
Hasegawa-sensei wa kibishikatta desu.
Hasegawa-sensei was strict.


Plain Negative Form: -kunai くない

To make the negative (to not be…) form of an adjective, drop -i い and add -kunai くない. The -nai ない part also functions as an adjective. This fact will come in handy here shortly.

 Meaning

 Adjective

 -kunai くない

 Early

 Hayai 早い

 Hayakunai 早くない

 Late/Slow

 Osoi 遅い

 Osokunai 遅くない

 Fast

 Hayai 速い

 Hayakunai 速くない

 Cute

 Kawaii 可愛い

 Kawaikunai 可愛くない

 Happy

 Ureshii 嬉しい

 Ureshikunai 嬉しくない

 Sad

 Kanashii 悲しい

 Kanashikunai 悲しくない


15. あの(ねこ)可愛(かわい)くない。
Ano neko wa kawaikunai.
That cat is not cute.

16. (ぼく)(かな)しくない。
Boku wa kanashikunai.
I am not sad.

17. (おそ)くない?
Osokunai?
Aren’t you/isn’t that slow?

Intonation Note: With a raised intonation at the end, you can use the negative ending to make a rhetorical question in the affirmative.


Polite Negative Forms: -kunai desu くないです & -ku arimasen くありません

There are two methods to make an adjective negative in polite speech. The first method, which is not as polite but perfect for general conversation is attaching desu です to -kunai くない, giving -kunai desu くないです. The second method involves dropping -i い and adding -ku arimasen くありません. In Japanese, there is a trend of longer phrases being politer. This is certainly the case here.

 Meaning

 Adjective

 -kunai desu くないです

 -ku arimasen くありません

 Interesting/funny

 Omoshiroi 面白い

 Omoshirokunai desu 面白くないです

 Omoshiroku arimasen 面白くありません

 Small

 Chiisai 小さい

 Chiisakunai desu 小さくないです

 Chiisaku arimasen 小さくありません

 Large

 Ōkii 大きい

 Ōkikunai desu 大きくないです

 Ōkiku arimasen 大きくありません

 Blue/green

 Aoi 青い

 Aokunai desu 青くないです

 Aoku arimasen 青くありません

 Red

 Akai 赤い

 Akakunai desu 赤くないです

 Akaku arimasen 赤くありません

 Yellow

 Kiiroi 黄色い

 Kiirokunai desu 黄色くないです

 Kiiroku arimasen 黄色くありません


18. その冗談(じょうだん)面白(おもしろ)くないです。
Sono jōdan wa omoshirokunai desu.
That joke is not funny.

19. その影響(えいきょう)(ちい)さくありません。
Sono eikyō wa chiisaku arimasen.
The influence of that is not small.

20. 川は青くないです。
Kawa wa aokunai desu.
The river is not blue.

21. 信号は青くないです。
Shingō wa aokunai desu.
The light is not green.

22. あのリンゴは赤くありません。
Ano ringo wa akaku arimasen.
That apple is not red.


Plain Negative Past Form: -kunakatta くなかった

To create the negative past in plain speech, drop -i い and add -kunakatta くなかった.  As you can see, what’s going on is the -i い in -nai ない is dropped and then -katta かった is added.

 Meaning

 Adjective

 -kunakatta くなかった

 Black

 Kuroi 黒い

 Kurokunakatta 黒くなかった

 White

 Shiroi 白い

 Shirokunakatta 白くなかった

 Brown

 Chairoi 茶色い

 Chairokunakatta 茶色くなかった

 Strange

 Okashii 可笑しい

 Okashikunakatta 可笑しくなかった

 Tall/expensive

 Takai 高い

 Takakunakatta 高くなかった

 Cheap

 Yasui 安い

 Yasukunakatta 安くなかった


23. このパソコンは(やす)くなかった。
Kono pasokon wa yasukunakatta.
This computer wasn’t cheap.

24. 給料(きゅうりょう)(たか)くなかった。
Kyūryō wa takakunakatta.
The salary wasn’t/wages weren’t high.

25. その(しろ)(しろ)くなかった。
Sono shiro wa shirokunakatta.
That castle wasn’t white.

26.()っぱは茶色(ちゃいろ)くなかった。
Happa wa chairokunakatta.
The leaves weren’t brown.

27. タイヤは(くろ)くなかった。
Taiya wa kurokunakatta.
The tire(s) weren’t black.

28. (あじ)可笑(おか)しくなかった。
Aji wa okashikunakatta.
The flavor wasn’t strange.


Polite Negative-Past Forms: -kunakatta desu くなかったです & -ku arimasendeshita くありませんでした 

  Just as there were two methods to making an adjective negative in polite speech, there are also two methods to conjugating an adjective into negative past (was not) in polite speech. The first method involves simply attaching desu です to -kunakatta くなかった, giving -kunakatta desu くなかったです. The other is by using -ku arimasendeshita くありませんでした, which utilizes deshita でした, the past form of desu です.  

 Meaning

 Adjective

 -kunakatta desu
くなかったです

 -ku arimasendeshita
くありませんでした

 Good

 Yoi 良い

 良くなかったです

 良くありませんでした

 Bad

 Warui 悪い

 悪くなかったです

 悪くありませんでした

 Wonderful

 Subarashii 素晴らしい

 素晴らしくなかったです

 素晴らしくありませんでした

 Amazing

 Sugoi 凄い

 凄くなかったです

 凄くありませんでした

 Dirty

 Kitanai 汚い

 汚くなかったです

 汚くありませんでした

 Bright

 Akarui 明るい

 明るくなかったです

 明るくありませんでした


29. その(あつか)いは(わる)くなかったです。
Sono atsukai wa warukunakatta desu.
That handling wasn’t bad.

30. 品質(ひんしつ)()くありませんでした。
Hinshitsu ga yoku arimasendeshita.
The quality was not good.

31. 空気(くうき)(きたな)くなかったです。
Kūki wa kitanakunakatta desu.
The air wasn’t dirty.

32. スコアは素晴(すば)らしくありませんでした。
Sukoa wa subarashiku arimasendeshita.
The score was not wonderful.


More Essential Adjectives

Now that you have learned the basic conjugations, we will conclude this lesson by learning more adjectives and then finish off with even more adjectives conjugated into all the forms that have been introduced.
 

 Meaning

 Adjective

 Meaning

 Adjective

 Wide

 Hiroi 広い

 Difficult

 Muzukashii 難しい

 Narrow

 Semai 狭い

 Easy

 Yasashii 易しい

 Dark

 Kurai 暗い

 Painful

 Itai 痛い

 Scary

 Kowai 怖い

 Lonely

 Sabishii 寂しい

 Low

 Hikui 低い

 Correct

 Tadashii 正しい

 Long

 Nagai 長い

 Short

 Mijikai 短い 


33. (あし)(いた)い!
Ashi ga itai!
My feet hurt!

34. (むし)(こわ)いです!
Mushi, kowai desu!
The bugs are scary!/I’m afraid of bugs.

35. (みち)(せま)かったです。
Michi ga semakatta desu.
The street(s) were narrow.

36. その(こた)えは(ただ)しくないです。
Sono kotae wa tadashikunai desu.
That answer isn’t correct.

37. (わたし)()(ひく)くありません。
Watashi wa se ga hikuku arimasen.
I am not short.

Word Note: “Short” as in "height” is se ga hikui 背が低い.

38. 試験(しけん)(むずか)しくありませんでした。
Shiken wa muzukashiku arimasendeshita.
The exam was not difficult.

39. 試験問題(しけんもんだい)(やさ)しかったです。
Shiken mondai wa yasashikatta desu.
The exam questions were easy.

40. (ぼく)(さび)しい…
Boku, sabishii…
I’m lonely…

41. 山田先生は(きび)しいです。
Yamada-sensei wa kibishii desu.
Yamada-sensei is strict. 

42. (わたし)(いそが)しくありませんでした。 
Watashi wa isogashiku arimasendeshita.
I was not busy.

43. あの建物(たてもの)(ちか)いです。
Ano tatemono wa chikai desu.
That building is close/nearby.

44.  ここは(あつ)くないです
Koko wa atsukunai desu.
It isn't hot here. 

45. ウサギはかわいいです。
Usagi wa kawaii desu.
Rabbits are cute.  


 Conjugation Recap

 Meaning → Light Heavy Bitter Spicy Salty
 Adjective →
 Conjugations ↓
 Karui 軽い Omoi 重い Nigai 苦い Karai 辛い  Shiokarai 塩辛い
 Plain Non-Past かるい おもい にがい からい  しおからい 
 Polite Non-Past かるいです おもいです にがいです からいです しおからいです
 Plain Past かるかった おもかった にがかった からかった しおからかった
 Polite Past かるかったです おもかったです にがかったです からかったです しおからかったです
 Plain Negative かるくない おもくない にがくない からくない しおからくない
 Polite Negative 1 かるくないです おもくないです にがくないです からくないです しおからくないです
 Polite Negative 2 かるくありません おもくありません にがくありません からくありません しおからくありません
 Plain Negative-Past かるくなかった おもくなかった にがくなかった からくなかった しおからくなかった
 Polite Negative-Past 1 かるくなかったです おもくなかったです にがくなかったです からくなかったです しおからくなかったです
 Polite Negative-Past 2 かるくありませんでした おもくありませんでした にがくありませんでした からくありませんでした しおからくありませんでした

Chart Note: For brevity, conjugations are shown only in Hiragana ひらがな.